Marksis Džons Solto Duglass, “Queensberry” noteikumu izstrādātājs, 1867. gadā uzsāka pirmās amatieru boksa sacensības. 1880. gadā tika izveidota Amatieru boksa asociācija (ABA), un kopš 1881. gada starp amatniekiem tika noorganizēti pirmie regulāri čempionāti. Amerikas Savienotajās Valstīs 1888. gadā tika izveidota amatieru sporta savienība (AAU), un kopš tā laika ir notikuši gadskārtējie nacionālie čempionāti starp amatieriem.

1926. gadā “Chicago Tribune” rīkoja amatieru sacensības “Zelta cimdi” ar nacionālā čempionāta statusu, kas konkurēja ar AAU organizētajām sacensībām. Likums, kas liedz NNV kontrolēt vairāk nekā vienu olimpisko sportu, tika pieņemts 1978. gadā ASV. Rezultātā tika izveidota ASV amatieru boksa federācija (ASV / ABF).

Amatieru bokss ātri ieguva polpularity visā pasaulē. Rezultātā tika organizēti starptautiskie turnīri, kas tiek rīkoti ik pēc diviem gadiem, kā arī Olimpisko spēļu gadījumā ik pēc četriem gadiem. Eiropas spēles, Sadraudzības spēles, Panamerikāņu spēles, Āfrikas čempionāts, Pasaules militārās spēles ir starptautiski atzīti amatieru bokseru konkursi.

Visas amatieru sacensības tiek veiktas, vadoties pēc Association Internationale de Boxe Amateur (AIBA), kas izveidots 1946. gadā un kura galvenā mītne atrodas Londonā.

1950. gadā Padomju Savienība pievienojās Starptautiskās asociācijas “Starptautiskais de Boxe Amatieris” (AIBA) un piedalījās Olimpiskajās spēlēs 1952. gadā, kur pademonstrats augsta līmeņa padomju sportistu profesionālisms šāda veida sportā kopā ar Austrumvāciju, Poliju, Ungāriju un Kuba. Profesionālā boksa joprojām ir aizliegusi F. Kastro valdība Kubā, tādēļ starptautiskajā amatieru boksā dominē Kubas bokseri.

Teofilio Stevenson, Kubas smagnējais čempions 1972., 1976. un 1980. gadā uzvarēja olimpiskajā zelta godā. Bokss Āfrikā sāka attīstīties 50.-60. Gados pēc tam, kad vairums šī kontinenta valstu kļuva politiski neatkarīgi.

Amatieru bokss atšķiras no profesionāļu boksa ar to, ka amatieri cenšas gūt uzvaru pēc punktiem, savukart profesionāļi cenšas pretinieku nokautet cīņas laikā (profesionāļiem cīņa ir ar viarak raundiem nekā amatieriem).

Daudzi amatieri, kas uzvarējuši kontinentālās meistarsacīkstēs, pasaules čempionātos un olimpiādē, turpina savu karjeru profesionālajā boksā.